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¿Qué son las cookies en los ordenadores?

También conocidas como cookies de navegador o cookies de seguimiento, las cookies son pequeños archivos de texto, a menudo encriptados, que se ubican en los directorios del navegador. Los desarrolladores de páginas web los utilizan para permitir a sus usuarios navegar con más facilidad y desarrollar ciertas funciones. Debido a su papel central a la hora de aumentar e incluso permitir ciertos procesos de los distintos sitios web, desactivar las cookies puede hacer que los usuarios no utilicen ciertas páginas web.

Las cookies se crean cuando el navegador de un usuario carga una página concreta. Esta página envía información al navegador, que crea entonces un archivo de texto. Cada vez que el usuario regresa a la misma página, el navegador recupera este archivo y lo envía al servidor de la página. La página web que el usuario está visitando no es la única que crea las cookies, sino que también lo hacen otras webs que desarrollan anuncios, herramientas u otros elementos presentes en la página que está siendo cargada. Esas cookies regulan cómo deben aparecer los anuncios o el funcionamiento de las herramientas y otros elementos de la web. Para administrar las cookies de los distintos navegadores, ir aquí.

Usos habituales de las cookies de navegador

Los servidores web configuran las cookies para ayudar a autentificar al usuario si éste ingresa en una zona segura del sitio web. La información de registro se almacena en una cookie de forma que el usuario pueda entrar y salir de la página sin tener que volver a introducir su información de identificación una y otra vez. Más información

El servidor también utiliza las cookies de sesión para almacenar información sobre la actividad del usuario en la página, para que los usuarios puedan volver con facilidad al lugar donde abandonaron las páginas del servidor. Por defecto, las páginas web no tienen en realidad ningún tipo de "memoria". Las cookies le dicen al servidor qué páginas mostrar para que el usuario no tenga que recordarlas o volver a empezar a navegar por todo el sitio hasta encontrar donde se quedó. Las cookies son una especie de marca páginas en el sitio. De forma parecida, las cookies pueden almacenar la información requerida para hacer que los carritos de la compra online funcionen y que el usuario no tenga que recordar todos los artículos que metió dentro del carrito.

Las cookies permanentes o de seguimiento también se utilizan para almacenar las preferencias del usuario. Muchas páginas web permiten al usuario personalizar cómo quiere que se le presente la información mediante diseños o temas distintos. Estos cambios hacen que sea más fácil navegar por el sitio de acuerdo con la "personalidad" del usuario en el sitio en cuestión. Para obtener información sobre las cookies de sesión o de seguimiento, mira aquí.

La seguridad de las cookies y las cuestiones de privacidad

Las cookies NO son virus. Las cookies tienen un formato de texto sencillo. No son fragmentos codificados, así que ni pueden ser ejecutadas ni mucho menos se ejecutan automáticamente. De la misma forma, no pueden hacer copias de ellas mismas y extenderlas por otras redes para ejecutarse y reproducirse de nuevo. Ya que no pueden realizar estas funciones, están completamente fuera de la definición estándar de un virus.

No obstantes, las cookies PUEDEN ser utilizadas también con fines maliciosos. Dado que almacenan información sobre las preferencias de navegación de un usuario y su historial, tanto dentro de una página en concreto como en distintas páginas, las cookies pueden utilizarse como un tipo de spyware. Hay muchos productos anti-spyware pueden evitar este problema y bloquear ciertas cookies para destruirlas si es necesario después de un control estándar para detectar virus o spyware. Si deseas encontrar algunas cuestiones y consejos sobre privacidad, ve aquí.

La forma ética y responsable de controlar las cuestiones relativas a la privacidad relacionadas con las cookies pasa por incluir descripciones claras sobre cómo actúan las cookies en su sitio web. Si eres un desarrollador web y necesitas consejo sobre la mejora de las cookies y de la política de privacidad, te sugerimos ponerte en contacto con especialistas en marketing que te ofrezcan servicios de optimización en los resultados de los buscadores. Estas políticas de privacidad deben explicar qué tipo de información se recoge y para qué se usa. Entre las organizaciones que utilizan la iniciativa de las cookies iniciada por IAB Europa están: CouponRefund Networkadvertising.org y Antor

La mayoría de los navegadores contienen navegadores de privacidad propios que otorgan diferentes opciones en cuanto a niveles de uso de las cookies, el tiempo de validez y su eliminación después de que el usuario haya visitado un sitio web concreto. Hacer copias de seguridad de tu ordenador te hará tener la tranquilidad mental absoluta de que tus archivos están seguros.

Otras amenazas relacionadas con el uso de cookies

Dado que la protección de la privacidad está muy valorada y es un derecho de todo usuario de internet, vale la pena estar protegido frente a las amenazas que las cookies pueden plantear.

Puesto que las cookies se transmiten de ida y vuelta entre el navegador y el sitio web, si un enemigo o una persona no autorizada se interpone en la transmisión de datos, la información recibida por las cookies puede ser interceptada. Aunque es bastante raro, esto puede suceder si el navegador se conecta al servidor utilizando una red no encriptada como una conexión WiFi abierta. La seguridad en internet solamente es posible si usas de forma habitual un programa de protección antivirus. Visita nuestra sección de protección antivirus.

Otros ataques relacionados con las cookies están vinculados con la explotación de configuraciones defectuosas de cookies en los servidores. Si una página web no obliga a los navegadores a utilizar exclusivamente canales encriptados, los atacantes pueden usar esa vulnerabilidad para hacer trampas a los navegadores y conseguir que envíen información por canales no seguros. Los atacantes desviarán entonces los datos delicados para fines indeseados. Es importante elegirla protección antifraude y robo para proteger tu información personal.

Trucos clave para una navegación web con cookies segura y responsable

Debido a su flexibilidad y al hecho de que muchas de las webs más grandes y visitadas utilizan cookies por defecto, las cookies son prácticamente inevitables. Desactivar las cookies haría que un usuario no pudiera acceder a la mayoría de los sitios usados de forma masiva en internet, como YouTube, Gmail, correo Yahoo y otros. Incluso los buscadores necesitan las cookies para los ajustes de idioma. Aquí hay algunos consejos que pueden servirte para conseguir una navegación web segura utilizando cookies:

Personaliza los ajustes de cookies de tu navegador para conseguir un nivel en el que te sientas cómodo con la seguridad de las cookies o utiliza el limpiador de cookies incluido en la Suite de Privacidad gratuita de Abine.

Si te resultan muy cómodas las cookies y eres la única persona que utiliza tu ordenador, puede interesarte elegir largos plazos de duración para que las cookies almacenen tu información personal de acceso y tu historial de navegación.

Si compartes el acceso a tu ordenador, puede interesarte ajustar tu navegador para eliminar los datos privados de navegación cada vez que cierres el navegador. Aunque no es tan seguro como rechazar el uso de cookies, esta opción te permite acceder a páginas web que necesitan cookies para funcionar al mismo tiempo que destruyes toda té información delicada después de cerrar sesión con tu navegador.

Instala y mantén actualizadas las aplicaciones antispyware.

Muchos programas de detección de spyware, aplicaciones de limpieza y limpiadores de spyware incluyen la detección de sitios potencialmente peligrosos. Así, bloquean el acceso de tu navegador a los sitios web que han sido diseñados para aprovechar la vulnerabilidad del navegador para descargar software malicioso.

Asegúrate de que tu navegador está actualizado.

Si no lo has hecho ya, configura tu navegador para que se actualice automáticamente. Esto eliminará la vulnerabilidad de la seguridad propia de los navegadores no actualizados. Muchos exploits que utilizan las cookies se aprovechan de los fallos de seguridad de los navegadores anticuados.

Las cookies están en todos los sitios y en realidad no se pueden evitar si deseas disfrutar de los mayores y mejores sitios web existentes. Con una comprensión clara de cómo funcionan y cómo te ayudan a mejorar tu experiencia en la navegación, puedes tomar las medidas de seguridad necesarias para asegurarte que navegas por la red de forma confidencial.

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